Les virus félins (FIV, FeLV)

Il existe deux maladies virales fréquemment rencontrées chez les chats : le virus de l’immunodéficience féline (FIV) et le virus de la leucémie féline (FeLV). Ces maladies affectent principalement le système immunitaire des chats infectés.

Les chats atteints peuvent présenter les signes cliniques suivants :

  • de la fièvre;
  • des infections qui répondent peu aux traitements ou qui récidivent;
  • de la gingivite plus ou moins sévère;
  • de l’abattement (affaiblissement physique;
  • de l’anorexie;
  • de l’anémie.

L’animal peut être porteur d’un des virus pendant plusieurs mois, ou même plusieurs années, sans présenter de signes cliniques évidents. Les virus sont contagieux et peuvent donc affecter les autres chats. Les virus sont transmis par la salive, par le sang, par une relation sexuelle, ou encore de la mère aux chatons.

À ce jour, il n’existe pas de traitement efficace pour ces conditions. Il existe cependant un vaccin qui peut aider à prévenir l’infection par le FeLV. L’efficacité du vaccin pour le FIV, par contre, est encore controversée.Il existe aussi une prise de sang qui peut détecter si votre chat est porteur de l’un de ces deux virus. N’hésitez pas à demander le test sanguin à votre vétérinaire. Il serait d’autant plus important de vérifier le statut FIV/FeLV d’un chat que vous prévoyez adopter, surtout si vous possédez déjà des chats. Vous éviterez ainsi la transmission du virus.